TRAVEL SOCIETY

010 71 444 53

Highlights van Vancouver Island

INSPIRATIEOVERZICHT

REISOVERZICHT

De highlights van Vancouver Island zijn niet op één hand te tellen, zelfs niet op twee. Wanneer je dit eiland voor de westkust van British Columbia bezoekt, zal je echt keuzes moeten maken. Al deze schoonheid der natuur is niet binnen een week te zien, laat staan in een paar dagen.

De prachtige natuur en het heerlijke klimaat tijdens de lange zomers maken Vancouver Island tot een van de mooiste vakantie-eilanden, in ieder geval buiten de tropen. Hoge bergen, kilometers stranden, prachtige baaien, uitgestrekte oerbossen en een enorme biodiversiteit zijn de voornaamste kenmerken van de natuur op het eiland.

Aangezien er zoveel te zien is en je bezoek aan het eiland waarschijnlijk deel uitmaakt van een rondreis door West-Canada, hebben we de 10 mooiste highlights van Vancouver Island voor je op een rijtje gezet.

De highlights van Vancouver Island

Wanneer je op Vancouver Island aankomt, is het waarschijnlijk dat dat is in de hoofdstad Victoria. In deze historische stad kun je aan de architectuur goed zien dat dit een voormalige Engelse kolonie is.

Butchard Gardens, Victoria

De Butchard Gardens in Victoria zijn een belangrijke trekpleister. Robert Pim Butchart was een industrieel en in 1904 startte hij als ontginner van een kalksteengroeve op Vancouver Island. Zijn vrouw maakte een mooie bloementuin bij hun huis. De zaken gingen goed al snel breidde de hobby zich uit en in de periode tussen 1906 en 1929 legden de Butcharts een Japanse Tuin aan bij de kust, een Italiaanse tuin op hun voormalige tennisbaan en een prachtige rozentuin.

De tuin groeide en toen hun kleinzoon Ian Ross de tuinen van hem overnam breidde hij nog verder uit tot er een compleet park was ontstaan. Maar liefst 50 jaar zette hij zich in voor het erfgoed van zijn grootouders.

Tegenwoordig staan er in de tuinen meer dan een miljoen perkplanten en zo’n 900 soorten, waardoor er vrijwel altijd wel iets in bloei staat. Meer dan een miljoen jaarlijkse bezoekers uit heel de wereld bezoeken de Butchard Gardens en vooral tijdens de Indian Summer is er geen plek zo mooi als in de tuinen.

Inner Harbour, Victoria

De gezellige haven van Victoria, met inbegrip van de Inner Harbour, kent een rijke geschiedenis. Zelfs voor de komst van de kolonisten eind achttiende eeuw, was de haven al een belangrijk handelspunt voor de First Nations die hier in de omgeving leefden. Tegenwoordig is de haven een gezellig en bedrijvig centrum voor pleziervaart en kleine cruiseschepen.

De rijke geschiedenis die voortleeft in de mooie koloniale gebouwen, de vakantiesfeer en gezellige haven maken de Inner Harbour tot een van de mooiste highlights van Vancouver Island. De haven is tijdens de zomermaanden ook het toneel van festivals, shows en muziek.

Vanaf de internationale veerbootterminal vertrekken en arriveren schepen van en naar Vancouver City, Port Angeles, Bellingham en Seattle. Ook is er een watertaxiservice actief vanuit de haven.

Wild Pacific Trail

Wandelen langs de Wild Pacific Trail is een ervaring die je niet snel zal vergeten. De geweldige natuur, de uitzichten, het gevoel van verbinding met de natuur, het zijn de kenmerken die deze wandelroute maken tot een van de mooiste highlights van Vancouver Island.

Voor de route van de Wild Pacific Trail hoef je geen ervaren wandelaar te zijn en deze is ook geschikt voor gezinnen. Natuurlijk loop je in de wildernis waar je wildlife kan tegenkomen. Blijf dus op de paden en maar voldoende geluid om de dieren op afstand te houden. Het 9 kilometer lange netwerk van paden is voorzien van informatieborden, zodat je ook nog veel leert van de schitterende natuur waarin je je begeeft.

De Wild Pacific Trail is een perfecte bestemming voor fotografen, storm watchers, vogelaars en wandelaars. De route kan je in twee verschillende loops lopen. Deel één is een lus die begint in de buurt van de vuurtoren (waar je een uitzicht hebt op de Broken Group Islands of Pacific Rim National Park).

Het andere deel loopt 5 kilometer in noordelijke richting vanaf Big Beach Park. Vanaf hier kun je de woeste kust verlaten om de grootste bomen in het gebied te bezoeken: Ancient Cedars grove. Adem hier de geur in van bomen van meer dan 800 jaar oud!

Avatar Grove

Avatar Grove is het zeldzaam en beschermd gebied van een oud systeem van Douglas sparren aan de zuidwestkust van Vancouver Island. De enorme bomen zijn ongeveer 800 jaar oud en tot wel 75 meter hoog. Sommige hebben een omtrek van wel 9 meter.

Wanneer je hier rondloopt lijkt het of de tijd niet bestaat. Hier ga je honderden jaren terug in de tijd. Het is bijna surrealistisch wanneer je tussen deze enorme bomen doorloopt.

Deze bomen hebben het geluk gehad gespaard te zijn gebleven bij een bosbrand die ongeveer 350 jaar geleden dit gebied verwoestte. Daarnaast zijn ze gelukkig verborgen gebleven voor de Europese kolonisten die hele oerbossen hebben weggekapt.

De ontdekker T.J. Watt heeft zich sinds 2009, toen hij de bomen ontdekte, ingespannen om het bos te beschermen. Gelukkig heeft hij de overheid achter zich gekregen en kunnen bezoekers de bomen bewonderen in Avatar Grove bij Port Renfrew.

Whale Watching

Vancouver Island is natuurlijk ‘the place to be’ als het aankomt op whale watching. Met name tijdens de zomermaanden zijn er veel walvissen te vinden in de Strait of Juan de Fuca en de Salish Sea, de zeestraat tussen het vasteland van BC en Vancouver Island. Vaak zie je bij de overtocht met de ferry al walvissen zwemmen.

Op Vancouver Island zijn er vele whale watching tours te boeken. Deze staan onderling allemaal vrijwel constant met elkaar in contact en weten precies waar de kans van slagen het grootst is.

Campbell River en Quadra Island

Campbell River wordt ook wel ‘Salmon Capital of the World’ genoemd en staat bekend als een uitstekende locatie om te sportvissen en om zalmen te zien. Campbell River is een uitstekende uitvalsbasis om te verblijven op Vancouver Island: je rijdt zo het prachtige Strathcona Provincial Park in, ben je met de veerboot binnen een half uur op de Discovery Islands en de gematigde regenwouden in het noorden en westen van het eiland liggen onder handbereik.

Quadra Island ligt tussen Vancouver Island en de kust van British Columbia en maakt deel uit van de Discovery-eilanden. Het eiland heeft een oppervlakte van ongeveer 310 vierkante kilometer, ongeveer tweemaal de oppervlakte van Texel. Op het eiland leven de We-wai-kai en Kwakwaka’wakw First Nations. Deze stammen leven op het eiland in besloten reservaten.

Met dichte bossen en een heerlijk mild klimaat, is Quadra Island een ideale bestemming voor vakantievierders en dagjesmensen. Het is een ideale bestemming om te duiken, te wandelen (meer dan 200 kilometer aan hiking trails), te mountainbiken, te kajakken of om wildlife te spotten. Daarmee is Quadra Island een van de beste highlights van Vancouver Island.

Met name kajakken is hier een geliefde bezigheid vanwege de grillige kustlijn met strandjes, beschutte baaien, beschermde kanalen en eilandjes.

The Abyss bij Nanaimo

Vancouver Island ligt in een seismisch zeer actieve regio. Vrijwel dagelijks worden hier zeer kleine aardschokken waargenomen. Meestal zijn ze niet noemenswaardig, andere keren zijn ze iets zwaarder en nog zeldzamer is het wanneer er scheuren in de bodem ontstaan.

Toch gebeurt dat, zoals bij The Abyss bij Nanaimo. Hoewel je bij de naam Abyss nogal verwachtingen hebt, is deze scheur in de bodem niet spectaculair, maar wel noemenswaardig. Deze ‘kloof’ is een halve meter breed en dus ook breed genoeg voor de meeste mensen om in te vallen.

Tofino

Tofino is voor veel bezoekers een van de mooiste highlights op Vancouver Island. Zeker wanneer je het treft met het weer zie je hier de mooiste zonsondergangen, kun je optimaal genieten van de kilometers stranden en is het een geweldig wandelparadijs.

Vanwege de mooie ligging en de perfecte golven, wordt Tofino ook wel het Santa Cruz van Canada genoemd. Je kunt hier schitterend surfen en de bijbehorende cultuur is dan ook heerlijk relaxed en geeft je het ultieme vakantiegevoel.

Ripple Rock Trail

De Ripple Rock Trail is een wandelroute die aanvangt bij een bramenveld. Hoewel het parcours slechts 8 kilometer lang is, is hij wel vrij pittig met veel stijg- en daalwerk. De route omvat een groot aantal stevige stijgingen, maar eenmaal op de top heb je een onbetaalbaar uitzicht op de Seymour Narrows, waar je Quadra Island en het vasteland van BC.

Ucluelet

Het kleine plaatsje Ucluelet is net als Tofino verstopt in een uithoek van het eiland. Toch is Ucluelet bijzonder populair bij toeristen. De prachtige omgeving, de vakantiesfeer die hier hangt en de uitstekende outdoormogelijkheden zorgen dat wandelaars, mountainbikers, surfers en zwemmers hier hun hart kunnen ophalen. Daarmee is Ucluelet een van de mooiste highlights van Vancouver Island.

Ook zo'n reis als deze?

reis naar Vancouver Island
Canada 14 DGN
vanaf 1493,-

Privé: Magisch Vancouver Island

  • Walvissen spotten
  • Weidse uitzichten
  • Beren spotten
camperrondreis door West-Canada
Canada 21 DGN
vanaf 1770,-

Privé: Het Beste van het Westen

  • Nationale parken
  • Wildlife spotten
  • De ruige Rockies
individuele autorondreis door West-Canada
Canada 21 DGN
vanaf 2311,-

Privé: Natural British Columbia

  • Vancouver Island
  • Wildlife spotten
  • Natuurlijke hotsprings